20 december 2018 | Het wekelijkse vragenuur van gisteren in het Britse Lagerhuis zindert nog na. “Is Jeremy Corbyn een seksist?” vroeg de BBC-journalist vanmorgen tijdens het Radio 4-ochtendprogramma Today. Een ervaren Labourparlementair brieste verbolgen: “Laten we het alstublieft over serieuze zaken hebben!” Na het interview vergeleek een verslaggever, in een beeldende radiobijdrage, het vraag-en-antwoorduurtje met een voorbeeldige pantomime.

Pantomime, kortweg mime, is vorm van visueel theater met de volgende vier uitgangspunten: het is grappig, het is bedoeld voor kinderen, het is gebaseerd op een sprookje en het wordt opgevoerd tijdens de kersperiode. Het is traditie, en van traditie, daar houden de Britten van. Maar de Lagerhuisopvoering was ‘not funny’, het was gewoonweg ‘preposterous’. En neen, het was niet voor kinderoortjes, zelfs die van het volwassen publiek gingen tuiten. Was het al dan niet een sprookje? Daar zou je nog kunnen aan twijfelen. Kerstmis is vast en zeker in aantocht.

Kop van jut in de opvoering van gisteren is niet alleen Corbyn, maar ook Lagerhuisvoorzitter John Bercow, van oudsher gezien als de eerste burger van het land. Het is de man die steeds vaker “Order, order, order” moet schreeuwen, met het nodige flegma natuurlijk. Ingrijpen of niet ingrijpen: dat was gisteren de vraag. Bercow kreeg eerder al het verwijt partijdig te zijn. En hij is niet van onbesproken gedrag. “Pesterijen zijn totaal onacceptabel in deze parlementsgebouwen”, zei hij in mei van dit jaar. Even nadien kreeg Bercow zelf drie voormalige stafmedewerkers over zich heen, met beschuldigden van het uitfoeteren en kleineren van ondergeschikten. Die storm is al lang gaan liggen.