21 december 2018 | Winterwende! Eindelijk. Vanaf morgen knabbelt de dag de volgende zes maanden aan de nacht en kijken we reikhalzend uit naar de zomer, al moeten eerst nog de winter én de lente de revue passeren. Vandaag is hier in Groot-Brittannië, net zoals op vele andere plaatsen op het continent de kerstvakantie begonnen. In mineur voor veel vliegtuigtoeristen, want de tweede grootste luchthaven van het land, Gatwick bij Londen, ligt sinds gisteren af en aan plat. Geregeld duikt een industriële drone op in de nabijheid van de luchthaven en wordt het vliegtuigverkeer gestaakt. Chaos alom. Ik opperde gisterenavond fors: “Schiet dat ding gewoon uit de lucht! Klaar!” en kreeg meteen het verwijt een oorlogszuchtig wezen te zijn.

Chaos is het ook in de politiek waar de parlementsleden het kerstreces hebben ingezet en er op 7 januari van volgend jaar opnieuw aan beginnen, mét nieuwe woordenmunitie. Het Brexitgekibbel mag in het Britse Lagerhuis op waakvlam staan, in regeringskringen gunnen de verschillende facties elkaar geen rust. Ook neemt de roep om een tweede referendum in kracht toe. Of, opperen anderen: dan maar een gecontorleerde scheiding zonder akkoord. Kortom, het land is diep weggezonken in een Brexistentiële crisis. De goede voornemens van Eerste minister Theresa May en haar ploeg zijn om op 9 januari weer aan de debatten te beginnen en op 16 januari de parlementsleden te laten stemmen over haar plan. Drie weken zijn een eeuwigheid in de politiek. Maar toegegeven: May staat er nog, terwijl haar Belgische counterpartner Charles Michel de handdoek in de ring gooide na wat mineur gekibbel.

De weerzinwekkende drone-actie op Gatwick brengt me trouwens op een idee. Onverstandig om het te schrijven, maar ik doe het toch maar. We wonen op enkele kilometer van een voormalige luchtmachtbasis. De jachtvliegtuigen – Harriers en Tornado’s – zijn al enkele jaren het zwijgen opgelegd, maar de militairen zijn er nog. Begin november vlogen veertien dagen lang helikopters, waaronder Apaches, af en aan. Legeroefeningen om hun paraatheid en accuraatheid te testen. Een niet operationele basis bleek daarvoor uitstekend geschikt. Na twee dagen was ik het gedender grondig beu. Volgende keer vat ik het snode plan op om een drone de lucht in te sturen. Al vermoed ik dat militairen hun losse flodders dan snel zullen vervangen worden door echte munitie. Oefening baart kunst.

PS Op de foto staat een vogel 🙂