28 januari 2019 | In Westminster, het politieke hart van het Verenigd Koninkrijk gaan er stemmen op dat de parlementsleden in het Lagerhuis in februari overuren moeten draaien om alle debatten die nog moeten worden gehouden en alle wetten die nog moeten worden gestemd door de administratieve politieke molen te draaien. Concreet zou dat betekenen: werken op zaterdag en het schrappen van de recesweek die in februari voorzien is. Vandaag waren de parlementsleden nog druk aan het lobbyen om hun ingediende amendementen op de plannen van Eerste minister Theresa May of andere Brexit-wegen af te sluiten of de voorziene scheiding definitief in een bepaalde richting te sturen.

Morgen krijgt de voorzitter van het Lagerhuis de al eerder besproken John Bercow 14 amendementen voorgeschoteld, waarvan hij – in eer en geweten – diegene kan agenderen die hij van belang acht. Toen hij dat enkele weken geleden deed, kreeg hij het verwijt partijdig te zijn, en dat zal morgen niet anders zijn. Er zijn morgen twee favorieten. Het eerste is een amendement om een harde Brexit op 29 maart te vermijden, wat concreet zou betekenen dat de scheiding van het ene moment op het andere een feit zal zijn zonder welke overeenkomst dan ook. Bedrijfsleiders voorspellen in dat geval grote chaos aan de grensovergangen van de havens van onder andere Dover en Folkestone, economen vrezen dat ze Britse economie in een grote recessie zal belanden met een daling van het Bruto Nationaal Product met 8 procent en een monstrueus voedseltekort in de supermarkten. Het tweede amendement dat een grote kans maakt is een wetsvoorstel om het begin van de Brexit uit te stellen tot het eind van het jaar.

Wij vertoefden vandaag nog verder van de politieke en stedelijke drukte dan gewoonlijk. Er stond een trip op de agenda naar de Lincolnshire Wolds. De Engelse term ‘Wolds’ is een beschrijving van een heuvelachtig open terrein met af en toe bospartijen op kalksteen of krijt. Het woord ‘wold’ is afgeleid van het Oud-Engelse woord ‘wald’ wat woud of bos betekent. Met de jaren werd het woord woud vervangen door hoog open terrein. De verklaring daarvoor is dat de bossen die op de hogere gronden lagen voor het grootste deel gekapt werden om voor akkerbouw of veeteelt te gebruiken. De bekendste Wolds in Engeland zijn de Cotswolds (in de graafschappen Somerset, Warwickshire, Wiltshire, Oxfordshire en Worcestershire, maar het grootste deel ligt in Gloucestershire). Er zijn ook Wolds in Leicestershire, Lincolnshire en Yorkshire. Ze lopen als het ware van zuidwest naar noordoost, dwars door het land.

We lieten ons door een suggestie van de weekendkrant die 21 winterwandelingen op het Engelse platteland met een “waauw”-factor beschreven, leiden om naar Nettleton te trekken. De sneeuw die het gebied echt aantrekkelijk maakt, was afwezig – die is voor morgen en overmorgen beloofd – maar de strakblauwe lucht was wel aanwezig. Daardoor kwamen onder meer de kerk van het dorp opgetrokken uit oranje ijzerzandsteen mooi uit op de foto. De wandelroute liep door een vallei bezaaid met oude ijzerzandsteenmijnen (voor het publiek afgesloten) en door grassen en zeggen begroeide flanken waar mensenhanden ooit stenen delfden. De oude meidoornhagen en -bomen ademen deze geschiedenis nog elke dag in en uit.