29 januari 2019 | Woelig, chaotisch, grappig, hardvochtig, gepassioneerd, beleefd, rumoerig, gezapig… het zijn stuk voor stuk beschrijvingen van het parlementaire debat dat vandaag in het Britse Lagerhuis werd gehouden om een stapje dichter bij de uiteindelijke scheiding van het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie te komen. Het was alweer een belangrijke dag in de Britse politiek. Daar was iedereen het over eens. Bijna iedereen vindt dat een Brexit zonder akkoord economische zelfmoord of erger is. Maar voor het overige is niemand akkoord met wat dan ook. Er blijven een aantal facties, die stuk voor stuk niet willen toegeven en denken dat hun voorstel het beste voorstel is. Een dilemma dus dat een aantal mensen de stuipen op het lijf jaagt. Vandaag was het oppositieleider Jeremy Corbyn van Labour de Britten kilometerlange file op de snelwegen naar de havens van Dover en Folkestone voor te houden, te waarschuwen voor het feit dat kankerpatiënten geen medicijnen meer kunnen krijgen en dat de mensen en behoorlijk armer zullen worden.

Wat het land vanavond en morgen ook boven het hoofd hangt, is sneeuw. Ik dacht dat Engeland wel wat kon hebben ten aanzien van winterweer, maar ook sneeuw lijkt een onderwerp te zijn dat aanzet tot doemdenken. Meteorologen waarschuwen al dagen voor echt winterweer. Maar vaak komt het er niet van. Mocht er morgenvroeg toch een witte laag liggen, hier op het platteland, dan is het chaos. “The country would come to a standstill”, kregen we ingefluisterd.

Het steekspel in het Lagerhuis vanavond gaf een inzicht waar de Brexit de volgende weken naartoe zal gaan. Een amendement om een scheiding zonder een overeenkomst uit te sluiten heeft het nipt gehaald. Concreet betekent dit dat de onheilsberichten over een instortende economie, een kilometerlange files op de toegangswegen naar de havens de ijskast in kunnen. Een ander amendement dat de regering de opdracht gaf alternatieven voor de ‘backstop’ (het voorkomen van een echte grens tussen de Republiek Ierland en Noord-Ierland, een deel van het Verenigd Koninkrijk) uit te werken, kreeg ook een kleine meerderheid. Het is de ‘backstop’ – voor een groot deel van de parlementsleden van de regerende Conservatieven een doorn in het oog en door hen ook afgewezen – die een meerderheid weerhoudt om voor de scheidingplannen van Eerste minister May te stemmen. Dus was er gejuich in het Britse parlement en is er weer hoop. Alhoewel… terwijl heel wat parlementsleden tevreden de zaal verliet stuurde de Europese Unie al een verklaring de wereld in: er kan niet heronderhandeld worden over de overeenkomst, dus ook niet over de ‘backstop’. Ik tracht er mijn slaap niet voor te laten… morgen is Circus Westminster weer open.