31 januari 2019 | Als ik met mijn wandelschoenen door het gras van een weide loop, stuiven de ijskristallen als zacht poeder rondom mijn voeten. Bomen, struiken, verdorde planten, gras en afspanningsdraden zijn getooid met rijp (en geen rijm, zoals ik wilde typen), soms enkele centimeters dik. Ik zocht het even op. Rijp vormt zich bij negatieve temperaturen en is een rechtstreekse overgang van waterdamp naar ijs. Rijm ontstaat door een overgang van druppeltjes naar ijs. Rijp zijn witte ijskristalletjes waarin veel lucht zit, waardoor het een ruw en harig uitzicht krijgt. Tot zover de les meteorologie. Afgelopen nacht was het koud, ongeveer -5° Celsius, dus nog enkele graden minder aan de grond, en vanmorgen was de lucht helder met vlagen van mist.

Vanaf 8 uur, even na zonsopgang, bedekte een wit deken het landschap. Sneeuwwitsprookjesachtige taferelen met in de verte een laagje mist over een dorp waar enkel de torenspits van een kerk bovenuit tuurt. Of een reeks lichtgolvende heuvels waar de blauwe lucht fluotinten van geel, paars en groen weerkaatst. Drie uur na de start van de wandeling kwam er een eind aan het witte feeërieke spektakel omdat de temperatuur weer boven het vriespunt uitkwam. De witte ijskistallen leken allemaal gesublimeerd, van vast (ijs) naar gas (waterdamp). Enkel de grond van de wandelpaden die dwars door de akkers lopen koekte aan de wandelschoenen. Die staan weer op te warmen in huis, voor een nieuwe wandeling morgen.

Op de radio onheilspellende berichten over verlamd verkeer en gesloten scholen in het anders zo zonnige Cornwall en Devon, in het zuidwesten van Engeland. Uiteraard gespeculeer over Brexit en het gesleutel achter de schermen om de deadline van 29 maart – nog twee maanden – te halen. En het overlijden van Dr. Stewart Adams, hij werd 95, de uitvinder van de pijnstiller ibuprofen. In te nemen na de Brexit-kater op 30 maart.