3 februari 2019 | Twee zondagskranten – de Sunday Times en The Mail on Sunday – publiceerden vanmorgen het bericht dat de leden van de Britse koninklijke familie de hoofdstad Londen zullen verlaten en naar meer veiligere oorden worden gebracht als er bij een Brexit zonder een overeenkomst – een zogenaamde ‘no-deal Brexit’ – eventueel (zware) rellen zullen uitbreken in de hoofdstad. Volgens de kranten die verwijzen naar een bron binnen de Britse regering gaat het om plannen uit de periode van de Koude Oorlog die uit de ijskast zijn gehaald. De meest bekende voorstander van de Brexit binnen de Conservatieve partij van Eerste minister Theresa May verklaarde dat er geen reden is tot paniek en dat de ‘royals’ ook tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen Londen geteisterd werd door Duitse bombardementen, gewoon in de hoofdstad bleven.

Mocht het toch zo ver komen dan kan ik de koninklijke familie een plekje tonen waar ze naartoe kunnen. Vandaag liepen we er langs tijdens een wandeling in het heuvelachtige platteland. Toegegeven, het is wat kleiner dan Buckingham Palace, maar het ligt wel behoorlijk afgelegen. In een plek die officieel nog genoteerd staat als een gemeente, maar waar het aantal inwoners nul (0) is, namelijk Martinsthorpe. Het enige gebouw dat er nog staat is de Old Hall Farm een gedeeltelijk gerenoveerd rechthoekig pand (renovatie ligt stil) van het buitenverblijf van de Graaf van Denbigh. De site werd in de 17de eeuw opgetrokken bovenop een eerder verdwenen middeleeuwse nederzetting St. Martin, een belangrijk knooppunt op de oude weg van Oakham naar Uppingham. Archeologisch onderzoek leverde ook Romeinse munten en Romeins en Saksisch aardewerk op.

Het zou een plek zijn waar ook ik me thuis zou kunnen voelen, ver weg van “alles”. Maar misschien is dit een puur romantische en onrealistische gedachte. Er zou minstens al een Land Rover aan te pas moeten komen om tot aan het huis te rijden. Wat me hier in de streek ook opvalt is dat er bijna geen oude te renoveren huizen te koop staan. Een gebied met dezelfde bewonersdichtheid zou in pakweg Frankrijk bezaaid zijn met oude verlaten huizen. Enerzijds zijn de Britten gesteld op hun bouwkundig erfgoed en geeft een deel van de bevolking nog steeds de voorkeur aan het opknappen van een oud pand dan hun intrekt te nemen in een nieuwerwetse woonwijk. Anderzijds is dit een streek waar nogal wat mensen die tijdens de week in de stad – hoofdzakelijk de hoofdstad Londen – vertoeven een optrekje op het platteland bezitten.

Please follow and like:
error