10 februari 2019 | Er staat opnieuw een belangrijke week in de Britse politiek in de agenda. Met stip donderdag, want dan verwachten de leden van het Britse Lagerhuis Eerste minister Theresa May voor een nieuwe afspraak om haar Brexit-plannen te bespreken. Vandaag verklaarden enkele regeringsleden dat het best zou kunnen dat er donderdag niet veel zal gebeuren. Reacties bleven niet uit en vriend en vijand worden het geploeter van May beu. Maar alternatieven die zijn er nog altijd niet. Misschien tovert de Eerste minister de volgende dagen een wit konijn uit haar hoed.

Een harde Brexit, dat is een scheiding met de Europese Unie zonder overeenkomst, wordt steeds realistischer. Alhoewel de optimisten zeggen dat ter elfder ure de deal – waarbij de Europese Unie al dan niet water bij de wijn zal doen – die een mooi geregelde Brexit moet inleiden wel zal worden goedgekeurd in het Britse Lagerhuis. Want vergeet niet, als het Verenigd Koninkrijk op 29 maart de Europese Unie verlaat, dan zal het nog tot medio 2020 (en misschien wel langer duren) vooraleer de definitieve scheiding een feit zal zijn. De pessimisten voorspellen dus een harde Brexit en dan komen de doemscenario’s weer boven. Geïmporteerde en geëxporteerde goederen zullen dan weer belast worden. Goederen die sinds enkele dagen vanuit het Verenigd Koninkrijk met een schip naar de andere kant van de wereld zijn verzonden, en een zevental weken onderweg zullen zijn, worden bij aankomst dan volgens de tarieven van de Wereldhandelsorganisatie belast als twee landen die geen handelsovereenkomst hebben. Zo kunnen die goederen plots een kwart duurder worden. En de realisten dan? Die laten komen wat komt of niet…

Dit weekend zorgde regen voor zompige en drassige paden. Het was ploeteren, plezierig voor moedige wandelaars, minder prettig voor ijverige joggers. Regen is in Groot-Brittannië een zaak van grote onverdeeldheid. Het westen krijgt meer regen te verduren dan het oosten. De verklaring is dat de meeste wolken komen aandrijven vanuit de Atlantische Oceaan en hun regen vaak uitstorten aan land. Dan komt het oosten aan bod. En wat er nog overblijft – soms veel, soms weinig – trekt de Noordzee en het Kanaal over om het uit te storten over continentaal Europa. Na een scheiding zonder overeenkomst komt dus tot 25 procent meer nattigheid in België, Nederland en het noorden van Frankrijk terecht. Zo maar, gratis en voor niets. Aardig van de Britten, niet?