12 februari 2019 | Wat heb je de afgelopen dagen gemist in de Britse politiek? Zo goed als, zelfs vandaag niet, op het moment dat Eerste minister Theresa May het parlement opnieuw moest inlichten over haar progressie om de beoogde Brexit-overeenkomst met de Europese Unie aan te passen en een meerderheid van het Lagerhuis achter haar te krijgen. Ze verklaarde droogweg dat ze wat meer tijd nodig heeft en dat er donderdag geen stemming zal komen, maar wel aan het eind van de maand, een goede vier weken voor de bewuste scheidingsdag van 29 maart. De tijd die ze nodig heeft, is om te praten met de Michel Barnier, hoofdonderhandelaar van de 27 landen van de Europese Unie om het te stemmen akkoord aan te passen, terwijl vanuit Brussel al een paar dagen de duidelijke boodschap komt dat aanpassingen niet meer mogelijk zijn. Haar slogan lijkt wel: “Keep calm and carry on.”

Dit devies klonk vanmiddag ook, maar dan eerder als een grap tijdens een conversatie met de uitbater van een koffiebar waar we wel eens vertoeven en op de middag een sandwich nuttigden. De uitbater is altijd te vinden voor een woordgrapje. Ditmaal kondigde hij aan de grote rekening te maken. “Dat is dan 117 ponden en…” zei hij met een afgestreken gezicht. “Neen, neen, natuurlijk niet, het is 17,90 ponden.” “Keep calm and carry on”, zei ik. “Dat is een klassieker”, voegde hij er nog aan toe.

We bewaarden de kalmte ook tijdens de wekelijkse zoektocht naar archeologische vondsten op akkers waar de kans groot is dat er bewijzen van menselijke activiteit is geweest vanaf de laatste ijstijd tot de nieuwe tijd, een tijdspanne van pakweg 14.000 jaar. Lichtjes door de knieën gezakt en rug voorovergebogen – toegegeven, het is verre van een ideale houding – speurden we de zompige akker af die in het najaar van vorig jaar ingezaaid was met wintertarwe. Daardoor ziet ook het overgrote deel van het landschap groen en niet bruin zoals ‘on the continent’. Het weer was er niet echt naar om veel percelen af te stappen op zoek naar interessant materiaal. Maar enkele uren koukleumen in groep, met diezelfde groep met een kop koffie doorspoelen was ideaal. Keep cal mand carry on…