14 februari 2019 | Geen liefdesverklaringen vandaag in het Britse Lagerhuis, maar harde woorden. De liefde van de Britse politici naar andere partijen en in eigen gelederen is steeds verder te zoeken, ook op Valentijnsdag. Eerste minister Theresa May moest opnieuw een nederlaag incasseren, al was die minder groot dan enkele weken geleden. De vraag lag op tafel om de onderhandelingsstrategie te steunen, die de Britse regering op dit ogenblik hanteert voor het netjes inzetten van de uittreding uit de Europese Unie op 29 maart. De harde Brexit-vleugel van de Conservatieven van May – verenigd in de zogenaamde European Research Group, kortweg ERG – onthielden zich vanmiddag, waardoor de regering May weer in het zand moest bijten. Een conservatief parlementslid, die de plannen van May steunt, zei dat de ERG-aanhangers niet in de partij thuishoren en zich best aansluiten bij de nieuwe partij die voormalig boegbeeld van UKIP, Nigel Farage, wil oprichten.

May is nog steeds eerste minister, maar haar geloofwaardigheid is bij de Europese Unie weer afgenomen. Ze had nochtans eind vorige week in Brussel de boodschap gebracht dat ze een meerderheid van de leden van het Lagerhuis aan haar kant zou krijgen. Niet dus… Zoals gewoonlijk krijgen de leiders van de politieke fracties aan het eind van een aantal stemmingen in het parlement altijd nog even het woord. Oppositieleider Jeremy Corbyn van Labour vroeg zich af waarom Theresa May niet meer op de regeringsbank zat. De leider van de Scottish National Party eiste dat de Eerste minister nog een verklaring moest afleggen. Maar ‘speaker’ John Bercow, de voorzitter van het Lagerhuis, zei dat May niet aanwezig hoefde te zijn. Dat zijn de regels, gaf hij droogweg aan.

Tijdens ons Valantijnsdiner, bij wijze van uitzondering uit huis, in een koffiebar die we frequenteren en die voor de gelegenheid was omgetoverd tot restaurant, hadden we het even over de politieke dingen van de dag. Een hele poos geleden hadden we al eens een dubbelgangster van Theresa May gespot in lokale de supermarkt. Ze kocht olijven en enkele flessen wijn om een ‘deal’ te vieren. Nu oreerden we de theorie dat May er meteen na de stemmingen in het parlement met haar man stiekem vandoor was gegaan voor een ‘Valantine’s candle light dinner for two’. Geef ze eens ongelijk…