17 februari 2019 | Een petieterige koffiebar in het rustieke stadje Stamford waar we al drie keer voor een gesloten deur stonden was open. In het raam zaten twee jongere dames op een oude grote schoolbank met zicht op de buitenwereld. Binnen geurde het naar koffie, zoals het hoort in een dergelijk etablissement. Het was er gezellig druk. Een tafeltje voor twee was nog vrij, alsof het de hele tijd op ons had staan wachten. Nog voor onze bestelling op haar bestemming was, viel mijn ook op een vrouw met een blauw T-shirt bedrukt met GB in witte letters omgeven met een reeks gele sterren, een button “Citizen of Europe” met opnieuw een reeks gele sterren én een ‘Bollocks to Brexit’-stikker. Het was de stikker die in de dagnotities van 20 januari ook al eens aan bod kwam, toen als bumperstikker.

“Of ik een foto zou mogen maken van haar T-shirt én de rot-op-met-je-Brexit-stikker?” vroeg ik. “Ja hoor, doe maar”, zei de dame met rode lippenstift meteen, “en je mag mij ook fotograferen”. Dat laatste hoefde niet. Terwijl ik een paar keer klikte met mijn toestel, haastte de dame, alsof ze op campagne was, te vragen of ik Ironmonger Street wist liggen, een zijstraatje van High Street. “Want daar kan je pro-EU-T-shirts aanschaffen en de rot-op-stikkers gewoon meenemen.” Vanachter de bar klonk het meteen: “Geen Brexit hier”, alsof mijn actie meteen de koffiebar zou omtoveren in een vechttent vol met voor- en tegenstanders van de scheiding tussen het Verenigd Koninkrijk en de 27 andere EU-landen. De dame dronk met een teug haar koffie leeg, deed haar jas aan, zei “Dag” en beende naar buiten. Geen onrust in de tent dus…

Intussen rommelt het in de twee grootte Britse partijen, de conservatieve Tories van Eerste minister Theresa May, en de socialisten van Labour met aan het roer Jeremy Corbyn. In beide partijen hebben parlementsleden laten weten dat ze uit de partij zullen stappen uit ongenoegen hoe het sinds enkele maanden eraan toegaat. Maar de kans is klein dat dat ook echt zal gebeuren. De Tories zijn als de dood dat Labour aan de macht zal komen en Labour-stemmen zeggen dat de Tories nog minstens tien jaar aan de macht zullen blijven als er barsten in hun partij komen. De conservatieven hebben sinds de verkiezingen van 2017 geen meerderheid meer in het Lagerhuis en worden sindsdien aan een meerderheid geholpen door de Britsgezinde Noord-Ierse volksvertegenwoordigers van de DUP. En het precies daar waar al sinds maanden de angel zit in het Brexit-gebeuren, namelijk de situatie in Noord-Ierland, en de door velen gewraakte ‘backstop’ die bij een definitieve scheiding moet zorgen dat er geen fysieke grens komt tussen Noord-Ierland en de Ierse Republiek. De Brexit-discussies hobbelen dus nog even rustig verder.