24 februari 2019 | Soms kom je op plekken die een behoorlijke indruk maken. De tuin en het nooit afgewerkte tuinhuis in Lyveden van de excentrieke Sir Thomas Tresham op het kantelpunt van de 16de en 17e eeuw is daar een schoolvoorbeeld van. Verborgen in het lichtglooiende overwegend groene landschap van Northamptonshire ligt een landgoed met een ‘manor’ (landhuis), ook wel Old Bield genaamd, een genotstuin en een uit de kluiten gewassen stenen tuinhuis, het zogenaamde New Bield, gedecoreerd met katholieke en geheime symbolen. De tekst in het nieuwe jaarboek van de National Trust, waar je een overzicht vindt van hun locaties die je kan bezoeken, het haast verlaten karakter van de site met het als geraamte ogende bouwwerk en de uitzonderlijke lentedag aan het eind van februari, zorgden mee voor een eerste verwonderde indruk.

De ontvangst in een uit hout opgetrokken schuurtje met receptie en piepklein winkeltje, de uiensoep met heerlijke kaasscone voor de aanvang van het bezoek in het huis van de opzichter en de voortreffelijk geanimeerde luistergids, versterkten het bezoekersgenot. Van het zeer fotogenieke twee verdiepingen tellende New Bield, door de Sir Thomas ontworpen volgens een reeks geometrische verhoudingen, resten op enkele ruim 400 jaar eiken balken na, enkel nog de stenen. Het is toegankelijk via de zeer lage dienstingang. De trap naar de hoofdingang heeft de tand des tijds niet doorstaan.

Alle geheimen van de genotstuin kwamen naar boven uit de archieven, de boomgaard, de spiraalvormige mottes, het tuinlabyrint en de met mankracht opgehoogde kijkpunten. Onderzoek in 2010 van luchtbeelden gemaakt door de Duitse Luftwaffe tijdens de Tweede Wereldoorlog legden de precieze plaatsen bloot van de boomgaard en het Elizabethaanse labyrint. De boomgaard is sindsdien opnieuw beplant met oude fruitboomsoorten, waar ook nu al de eerste bomen van in bloei stonden en de vroege garde van zoemende bestuivers aantrokken. Archeologisch werkzaamheden in het eeuwenoude slib in de oude grachten gaf een perfecte tijdslijn weer van welke flora er honderden jaren geleden groeide. Uniek is bovendien dat op de plaats na de Elizabethaanse tijd, toen het landgoed in verval kwam geen andere landbouwactiviteit is geweest. Alsof de tijd er stil had gestaan…

Terug thuis leek de klok ook tot stilstand gekomen, of misschien zelfs achteruit gedraaid: de Britse Eerste minister die vanuit de Egyptische stad Sharm El Sheikh liet weten dat de geplande stemming over het Brexit-uittredingsakkoord is uitgesteld tot 12 maart (17 dagen voor de geplande datum van de scheiding) en stemmen uit Brussel die lijken te suggereren dat de hele start van de eigenlijke scheidingsprocedure maar best tot 2021 kan worden uitgesteld. Dus nog pakjes 700 meer dagelijkse columns te gaan…