Eind februari 2020. Terwijl De Liefde de krokusvakantie doorbrengt op het vasteland, trek ik met de rugzak langs het Northumberland Coast Path. Het is dag vijf van mijn voettocht en ik heb een goede 100 kilometer in de benen. Het is vrijdagochtend. Zondag ging ik van start. Maandag belette een sneeuwstorm de wandelplannen. De volgende drie dagen hadden de weergoden een straalblauwe hemel in petto. En vandaag, vrijdag, is er regen op komst. Dat zie je, dat ruik je en dat voel je…

Gisteren, donderdag, wandelde ik van de vissersplaats Seahouses, via Bamburgh naar Belford, een kleine tien kilometer het binnenland in. Vandaag, vrijdag, staat een wandeltocht van Belford naar Lindisfarne op het menu. Lindisfarne is nu beter bekend als Holy Island, een getijdeneiland voor de kust. Alhoewel de zee niet te zien is, waart de geest van het zilte wel door het heuvelende landschap.

Black Swan Hotel, Belford, Northumberland

In dat heuvelende landschap dwaal ik door weilanden bevolkt met schapen en net geboren lammetjes, sjok ik door holle wegen en loop ik op verlaten verharde landbouwwegen langs bruut geschoren meidoornhagen.

Nadat ik ’s middags mijn proviand heb aangesproken, sta ik op een kruising van wandelwegen, een plaats waar de Saint Cuthbert’s Way samenvloeit met de Northumberland Coast Path. Vanop die kruising zijn twee belangrijke plekken te zien: Saint Cuthbert’s Cave op de heuvel, een stuk ‘moorland’, vochtig onbewerkt heidelandschap. Én Holy Island, het getijden-eiland, enkel bereikbaar bij eb met de wagen, de fiets of te voet. Op het eiland staat op een rots het stompe en statige Lindisfarne Castle. Door de miezer is het kasteel moeilijk te zien Een zijuitstapstapje naar de grot zou ik er graag bijnemen, maar als ik niet kliedernat mijn eindbestemming wil bereiken, maak ik beter voort.

Northumberland Coast Path and St Cuthbert’s Way in Shiellow Wood, Holburn, Northumberland

Saint Cuthbert is één van de meest bekende middeleeuwse heiligen van het Noorden van Engeland, én een interessant figuur. Hij leefde in de tweede helft van de 7de eeuw. Hij was een van de velen monniken die de vroeg middeleeuwse Britse Eilanden doortrokken om het Christendom te verspreiden. Hij was enkele jaren – wellicht tegen zijn zin, maar door het lot – bisschop van Lindisfarne. En hij was vooral kluizenaar, of beter: professioneel kluizenaar.

View on Holy Island from Buckton Moor, Fenwick, Northumberland

Ruim een maand geleden haalde historicus Tim Stanley, Saint Cuthbert aan in een bijdrage op de Britse openbare radio. Dagelijks zendt BBC Radio 4 even voor 8 uur, een overdenking uit. Een paar minuten betrekkelijke rust, waar iemand – meestal met een geestelijke of spirituele invalshoek – stilstaat bij de nieuwsdingen van de dag. Tim Stanley leeft van zijn pen en leidt een vaak eenzaam bestaan, wroetend aan een tekst voor een volgend boek. Hij omschrijft zichzelf als ‘introvert en schuw’. “Dat betekent niet”, hoor ik Stanley zeggen “dat zo’n mensen zich volledig afsluiten van de wereld. Neen, ze engageren zich in de maatschappij op een andere manier”.

Stanley haalt Cuthbert als een schoolvoorbeeld. Toen Cuthbert op Lindisfarne terecht kwam, vond de monnik het daar al snel veel te druk. Dus vroeg hij aan de abt van de Benedictijnenabdij of hij naar een kleiner eiland mocht verhuizen op een steenworp van Lindisfarne. Maar dat bleek nog te dicht bij de beschaving, omdat Cuthbert mensen naar hem kon horen roepen. Dus trok hij  naar Inner Farne, een nog kleiner en nog meer afgelegen eiland, waar hij verbleef in een zelfgemaakt onderkomen van turf en steen. “Als het weer echt slecht was, mochten de eenden die op het eiland verbleven, schuilen in het huis van de kluizenaar”, vertelt Stanley.

Op mijn wandeling is de miezer intussen verdreven door regen en een fikse wind. Ik sta aan het begin van de Lindisfarne Causeway, trappelend om naar Holy Island te stappen. Ik raadpleeg voor alle zekerheid nog eens het infobord met de waterstanden, dat langs de kant van de weg staat. Het zou nog net kunnen, want pas binnen twee uur is het tij te hoog om niet meer naar Lindisfarne te kunnen wandelen, zes kilometer verderop. Ietwat verslagen door de natuurelementen zoek ik dan toch maar mijn onderkomen, weg van het eiland, in een soort van jeugdherberg, waar ik de enige slaapgast ben.

Lindisfarne Causeway

Toch vertoef ik enkele maanden eerder op Lindisfarne in het gezelschap van De Liefde, aangetrokken door de mystiek van het eiland. Het weer is dan ook behoorlijk bar. Maar we zijn met de wagen, we hebben ruim de tijd om voor de vloed weer komt heen en weer te rijden. Tien minuten later staan we op een lege parkingplaats op een eiland lang verlaten door de monniken, maar nu bewoond door nog geen 200 mensen. Er zijn drie cafés, één hotel, enkele kunstgaleries en een postkantoor. Er is geen winkel, er woont geen dokter. Voor veel mensen zou hier leven veel te kluizenaarsachtig zijn. Voor de toeristen zijn er Lindisfarne Castle, de geruïneerde abdij, een oude kerk en een museum. Alles is gesloten.

The Harbour and Lindisfarne Castle seen from The Crown and Anchor Inn, Holy Island, Northumberland
Guile and Ross Point seen from Steel End, Holy Island, Northumberland

We staan aan de kop van de rots waarop Lindisfarne Castle staat met zicht op zee en een Waddenachtige zandvlakte. “Het zou fijn zijn dat Het Einde van Wereld terug zou komen”, zegt De Liefde. Hij spreekt visionaire woorden. Een uurtje later rijden we met de wagen terug naar het vasteland. We stoppen even voor we het eiland definitief verlaten en kijken naar een lijn van palen in het zand. Het is een kaarsrechte wandelweg van land naar eiland, over een zandvlakte die twee keer per dag verdwijnt onder het zeewater en de voetstappen uitwist van wie het wandelavontuur van ruim vier kilometer aangaat. Halverwege staat een refuge, een houten barakje op hoge houten poten. Voor wie zich laat verrassen door het getijde is dit de enige kans om in leven te blijven. “Dit gaan we doen in de lente”, zegt De Liefde.

De derde keer én goede keer komt wel, maar voorlopig even niet…

Start of the Pilgrim’s Way at Chare Ends, Holy Island, Northumberland

Bekijk hier meer Northumberland-foto’s. De hele aflevering beluisteren? Klik hieronder…

Please follow and like: