Dinsdag 2 april 2019 | 15 uur. Vanaf de bushalte in Market Overton, waar ik uitstap na een rit vanuit Oakham, wandel ik tot aan de dorpswinkel om een krant te kopen. Dat is er nog niet van gekomen. Vanmorgen zette De Liefde me af in Oakham omdat ik van daaruit met Jane, de verantwoordelijke van de archeologische werkgroep van de Rutland Local History and Record Society, naar het landbouwveld rijd voor een onderzoek dat we er voeren naar prehistorische, Romeinse en middeleeuwse sporen in het graafschap Rutland. Het weer is belabberd, typisch Engels zou je kunnen zeggen, maar we moeten erdoor. Want volgende week moet het onderzoek afgesloten zijn. Even voor de middag zitten we uitgeregend in een koffiehuis van een tuincentrum niet ver van Uppingham. Daarna geeft Jane me een lift terug naar Oakham waar ik, tot de bus naar huis langskomt, werk voor een ander project. Op de bus zitten op dinsdagmiddag meestal dezelfde mensen.

In de dorpswinkel is het zoals altijd gezellig. Drie vrouwen – een klant en twee dorpshuisvrijwilligers – proeven gin van Two Birds uit Market Harborough, een drie kwartier hier vandaan. Een van de vrouwen vraagt of ik ook wil proeven. Ik bedank vriendelijk en zeg dat ik geen alcohol drink. Het lijkt na al die jaren zonder, dat het nog steeds als een verontschuldiging klinkt. De Liefde kocht eerder al eens twee soorten Two Birds-gin als cadeau voor zijn moeder, dus de flessen komen me bekend voor. Een paar kleinere flessen maken deel uit van het tombolapakket dat in de dorpswinkel staat te pronken, samengesteld uit koekjes, chocolade en drank. Gisteren kocht ik al een lot. Mocht ik winnen dan heeft De Liefde weer een cadeau om mee te nemen naar het Europese vasteland.

Gin is een distillaat van vergist graanbeslag. Door toevoegen van jeneverbessen of sleedoornbessen en kruiden, specerijen, planten, wortelsoorten, gedroogd fruit, zaden en noten krijgt het de typische smaak. Gin werd ontwikkeld op basis van jenever, de oudere Nederlandse likeur, en werd populair in Londen en daarna de rest van Engeland in Groot-Brittannië toen Willem van Oranje koning William III van Engeland werd. Het wordt meestal gemengd met tonic-water. Of gin een vrouwendrank staat al sinds de 18de eeuw ter discussie. Vanaf 1800 werd de drank ‘Mother’s Milk’ genoemd. Maar dat veranderde al snel in ‘Mother’s Ruin’ omdat de drank veel vrouwen te gronde richtte. Proost!

Please follow and like:
error