Woensdag 26 juni 2019 | 19.00 uur. Vanmorgen maakte De Liefde met de auto op weg naar zijn werk een stop om me uit te laten stappen op een tiental minuten rijden van thuis. Aan het startpunt van mijn haast dagelijkse wandeltocht staat een laat 19de-eeuwse portierswoning van Edmonthorpe Estate, een ruim landgoed aan de rand van het gelijknamige kleine dorp. “Kijk”, zei ik, vooraleer ik uitstapte, “mijn koeienvrienden wachten al op me.” “Veel wandelplezier”, opperde De Liefde welgemeend en weg was hij met de wagen. Op een uitzondering na enkele weken geleden, was het sinds het najaar van vorig jaar geleden dat de eerste weide weer bevolkt was met koeien. De weide is in feite een deel van een parkgebied dat zorgvuldig is beplant met bomen. Het is een behoorlijk groot gebied waar de koeien rond kunnen lopen. Een koeienparadijs zeg maar.

“Dag dames”, zei ik tegen de koeien, terwijl ik met een opstapje in de weide terecht kwam, waar een openbare wandelweg begint. Het pad loopt dwars door de velden heen. Enkele van de koeien stopten met grazen, anderen hesen zich recht. Plots dacht ik aan een aflevering van het radioprogramma Farming Today in de vroege ochtend te beluisteren op BBC Radio 4. Afgelopen zaterdag was het onderwerp veiligheid in en om de boerderij. Het metier van landbouwer is blijkbaar het meest dodelijke beroep in Groot-Brittannië. Jaarlijks komen er 32 mensen om het leven, wist de Health and Safety Executive te melden. Dat agentschap gaat over gezondheid en veiligheid op het werk. Het aantal dodelijke slachtoffers ligt in het Britse landbouwbedrijf 18 maal hoger dan het gemiddelde van alle beroepssectoren samen. De presentatrice van het programma, Charlotte Smith, zocht een boer op die bij een ongeval op zijn boerderij een arm verloor. Hij kon het verhaal van zijn ongeval nog navertellen, maar hij had veel geluk gehad.

De koeien van Edmondthorpe Estate

Merkwaardig is dat aantal van de 32 slachtoffers in en rond de boerderij wandelaars zijn, die op een openbaar pad in een weide met koeien en kalfjes lopen. Sta je als wandelaar tussen een koe en haar kalfje, dan kan de moederkoe behoorlijk agressief reageren met alle gruwelijke gevolgen: vertrappeld worden. Mijn hart begon harder te bonzen en plots werd ik bevangen door angst. Maar ik had geen zin om een grote omweg te maken. Dus waagde ik het erop. Zonder de koeien (er waren geen kalfjes) al te veel te storen – ik probeerde er in een boog door de netels omheen te lopen – stapte ik voorzichtig van boom naar boom, die in de parkweide elk enkele tientallen meter van elkaar staan. De koeien waren heel nieuwsgierig en zetten de achtervolging in. Een aantal maakte gekke bokkesprongen alsof ze voor het eerst na een winter op stal de weide in mochten. Voorzichtig stapte ik achteruit, met mijn gezicht gericht naar de koeien, zonder een bruuske beweging te maken. Opgelucht bereikte ik de volgende weide en kwam via een poortje aan de andere kant van de afsluiting terecht. Ik voelde meteen een stuk veiliger en maakte een paar mooie foto’s van de bende, vooral van de mediagenieke koe nummer UK 206898 500485.

PS Je kan de aflevering van Farming Today nog beluisteren tot 15 juli 2019 via deze link.

Please follow and like:
error